Vitus Ashaba: Arsip Nasional Uganda di Olimpiade, dan Perlombaan Bersama Kipchoge Keino dan Jim Ryun

Pada akhir Agustus 1972, juara jarak jauh Uganda dan pendaki curian Vitus Ashaba yang berusia 29 tahun, terbang ke Munich dengan tanaman atlet dan petinju Uganda untuk mewakili negara di Olimpiade di Jerman. Juga terdaftar untuk berkompetisi dalam 1500 meter dan 3000 meter curam yang legendaris Kenyan Hezekiah Kipchoge Keino, dan masa depan legenda Tanzania yang tak dikenal Filbert Bayi Sanka. Salah satu yang paling diantisipasi Olimpiade 1500m dobel adalah antara "Kip" Keino dan pelari jarak menengah Amerika dan pelari jarak jauh nasional terbesar James "Jim" Ryun yang memegang pemegang rekor dunia.

Empat tahun sebelumnya di Olimpiade di dataran tinggi dan Kota Mexico yang panas, Keino yang agak sakit-sakitan dan lelah tetapi tidak terintimidasi, bertentangan dengan saran dokter yang gigih dan menggunakan taktik tim dengan mitra pelatihan Benjamin Wabura Jipcho untuk awalnya melelahkan sesama pesaing dan akhirnya melarikan diri untuk memenangkan emas 1500m dalam catatan waktu Olimpiade (3: 34.91). Sudah terlambat untuk akhirnya peraih medali perak Ryun (3: 37.89) untuk menyusul, dan di garis finish ia tertinggal 20 meter di belakang Keino.

Sebuah tonggak ulang tahun ke-50 baru-baru ini dirayakan, sebagai Jim Ryun tercermin pada catatan sekolah nasional 3: 58,3 di mil yang ia dirikan pada 15 Mei 1965, di Sekolah Tinggi Kansas State Bertemu di Stadion Cessna Wichita State University. Itu juga merupakan rekor Kansas State baru. Lebih lanjut, 3: 58.3 masih berdiri sebagai rekor dalam balapan mil yang hanya mencakup siswa SMA. Sebelumnya pada tahun 1964 Ryun, sebagai junior, masih di East High School, telah menjadi siswa sekolah menengah pertama yang memecahkan penghalang 4 menit – 3: 59. Dan bahkan lebih, di San Diego pada kejuaraan terbuka Amerika pada awal Juni 1965, Ryun berusia 18 tahun masih di sekolah menengah, membuat rekor baru di Amerika (3: 55.3) saat dia mengejutkan dunia dengan menahan legenda Selandia Baru dan tiga Peraih medali emas Olimpiade, Peter Snell. Sebagai catatan sekolah menengah nasional, 3: 55,3 akan berdiri selama hampir empat dekade sampai Virginian Alan Webb 3: 53.43 pada tanggal 27 Mei 2001 di Oregon Prefontaine Classic di Eugene. Ryun mulai mengambil atletik yang kompetitif dengan serius hanya beberapa tahun sebelum ia mulai membangun banyak catatan jarak menengah yang akan mencakup rekor dunia yang didirikan pada tahun 1967 di 1500m (3: 33.1; Compton-Los Angeles) dan mil (3:51: 1; Bakersfield, CA). Ryun sebagai anak muda telah ditolak oleh bola basket muda, bisbol, dan bahkan tim atlet. Tapi Ryun yang taat beriman di gereja dan Tuhan, dan dengan rendah hati berdoa untuk hasil dalam kehidupan. Pundak Jim Ryun lebar dan bertulang, lututnya panjang dan bertulang, semuanya dengan rangka lancit 165 kg. Mungkin kelemahan terbesarnya adalah kerentanannya terhadap serangan penyakit dan cedera fisik. Pada Olimpiade 1968 ketika 21 tahun- Ryun tua kalah dari Kip Keino yang berusia 28 tahun, ia baru-baru ini mengalami serangan ringan mononucleosis yang telah menempatkan tanda tanya pada apakah ia akan berkompetisi di Mexico City.

Uganda yang relatif kurus Vitus Ashaba (5'8 ", 130Ib) ditempatkan untuk menjalankan Olimpiade 3000 meter-luncur di Heat Satu dari empat panas awal putaran pertama pada 1 September 1972. Putaran pertama ini juga termasuk orang Afrika 32 tahun- Kip Keino dan Filbert Bayi berusia 19 tahun yang juga akan berkompetisi di 1500m, Tapio Kantanen dari Finlandia, berusia 23, menang (8: 24.8) dalam rekor Olimpiade baru. Keino finis kedua (8: 27.6), bersama dengan 24 Takaharu Koyama dari Jepang (8: 29.8), juga memenuhi syarat untuk putaran berikutnya yang akan menjadi final.Namun meskipun Bayi yang selesai kesembilan (8: 41,4) dan Ashaba yang selesai kesepuluh (8: 45,0) tidak akan pindah ke babak final, keduanya adalah Tanzania dan catatan nasional Uganda. Dan 8: 45.0 akan selamanya menjadi pribadi terbaik Ashaba. Lebih jauh lagi akan menggelitik bahwa dalam panas keempat pada hari yang sama, Amos Biwott dari Kenya, yang telah memenangkan emas Olimpiade empat tahun sebelumnya di Mexico City, akan menang dan mengurangi rekor Olimpiade menjadi 8: 23.73 dalam satu cou beberapa jam. Pada tanggal 7 September, Kipchoge Keino, berlari dalam suatu peristiwa yang jarang ia ikuti, akan mengejutkan memenangkan emas Olimpiade dalam cidera dalam rekor Olimpiade baru (8: 23.64). Ini adalah emas Olimpiade kedua secara bersamaan dengan catatan Olimpiade! Kipchoge awalnya direncanakan untuk bersaing di 1500m dan 5000m, tetapi jadwal Olimpiade 1972 akan membuat itu sangat sulit. Juga, hanya Julio Faustino Quevedo Elias yang berusia 32 tahun dari Guatemala, hanya beberapa bulan lebih tua dari Keino yang lebih tua darinya di antara pesaing pria yang curam di Olimpiade Munich. Filbert Bayi Sanka, yang akan mengalahkan Keino dalam 1500m di All-Africa Games yang diadakan di Lagos pada Januari 1973, adalah yang termuda di antara 1972 Olympic steeplechasers. Kedua di final adalah legendaris Kenyan Ben Jipcho (8: 24,62), dan peraih medali perunggu adalah Finn Tapio Kantanen (8: 24,66).

Ashaba berharap hasil yang lebih baik di 1500m. Di sini, akan ada putaran pertama heat pada tanggal 8 September, yang lolos akan melanjutkan ke dua babak semifinal yang diadakan pada tanggal 9 September; dan final akan diadakan pada 10 September. Babak Pertama terdiri dari tujuh heat dimana finalis pertama di masing-masing panas, bersama dengan dua tercepat berikutnya akan pindah ke semi final. Ashaba ditempatkan di Heat Four yang termasuk Keino dan Ryun. Ini akan menjadi panas tercepat di antara babak penyisihan. Perlombaan dimulai, dan seperti biasanya, Ryun meminta waktunya untuk menunggu ledakan di dekat akhir lomba. Tapi itu tidak terjadi. Tentang lap sebelum akhir lomba, dan kecelakaan antara Ashaba, Ryun dan Ghana William "Billy" Fordjour yang berjalan di dekat terjadi (Associated Press 1972). Penyembuhan Ashaba dipotong oleh Ryun yang akhirnya bertabrakan dan jatuh bersama orang Ghana. Ashaba lolos, meskipun melambat. Tidak jelas siapa yang menyebabkan kecelakaan itu, tetapi tampaknya tabrakan tak disengaja di antara para pelari dalam jarak yang sangat dekat. Banyak yang menyalahkan Ryun atas kecelakaan itu. Ryun menyalahkan Ashaba. Sudah terlambat bagi Ryun untuk mengejar ras yang begitu singkat. Keino menang (3: 39.97), dan bersama Rod Dixon dari Selandia Baru (3: 40.03), Gunnar Ekman dari Swedia (3: 40.40), Klaus-Peter Justus dari Jerman Timur (3: 40.44), dan Gianni Del Buono dari Swedia (3: 40,78) adalah semifinalis Heat Four. Ashaba adalah yang ke-8, tetapi masih berhasil membuat rekor nasional terbaik dan baru Uganda – 3: 45.2. Ryun selesai 9 (3: 51,5), dan Fordjour terakhir (4: 08: 2). Keino menghibur musuh bebuyutannya. Ryun menyalahkan Ashaba atas kecelakaan itu, dan meminta pemulihan. Daya tariknya tidak mencapai hasil, dan itu mengakhiri perjalanan Ryun di Olimpiade. Adapun Vitus Ashaba, dunia olahraga internasional kebanyakan akan mengingatnya untuk kecelakaan dengan Jim Ryun.

Keino akan melanjutkan ke babak semifinal yang termasuk tiga pukulan pada 9 September. Dia menang dalam panas kedua. Heat One telah dimenangkan oleh rekan senegaranya Mike Boit. Pada 10 September, di final, Keino dikalahkan dan dikalahkan menjelang akhir lomba oleh Finn Pekka Vasala yang memenangkan emas (3: 36.33). Keino yang kecewa kedua (3: 36.81), Rod Dixon memenangkan medali perunggu (3: 37.46), dan 23 tahun legendaris Michael Kipsubut "Mike" Boit yang telah memenangkan perunggu Olimpiade 800m pada tanggal 2 September adalah keempat (3: 38.41) .

Tidak banyak yang terdengar tentang Vitus Ashaba setelah Olimpiade 1972. Dia meninggal pada 1985, di awal empat puluhan, dan selamat oleh janda Joy Namata dan lima anak – Dorothy Nshemereirwe, Gerald Mugume, Julius Barinjura, Humphrey Tumushabe, dan Chris Tunanukye . Ashaba dimakamkan di rumah leluhurnya di Desa Kyegwisha di Ibanda District, Uganda.

Karya dikutip

Associated Press. "Kecelakaan Membawa Tawaran Ryun ke Akhir," di "Spokane Daily Chronicle" (8 September 1972).